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伦敦暗黑编年史 | 充满死亡与哀嚎的伦敦城

上次跟大家讲了讲伦敦那段被称为“屎城”的日子,点击这里看《伦敦暗黑编年史:臭气熏天的伦敦城》,这回,继续跟大伙儿聊聊伦敦那些不太被人熟悉的“黑暗史”。

 

在1665年—1666年期间,整个伦敦近乎一座“死城”。疾病肆虐于这在城市的每个街道,每个角落…健康的人根本不敢出门,大街上满是病人羸弱的身躯,凄惨的啼哭哀嚎。市中心随处可见堆积成山,还没有得到及时处理的尸体。而这一切的来源,一切的死神,其实是大家非常熟悉的一个词:黑死病。

黑死病,老百姓之间也俗称“鼠疫”,是人们常识里熟知的一种致命的传染病,通过跳蚤传播。在1347年到1750年期间一直肆虐着欧洲大陆,以及不列颠岛,这几百年里伦敦有超过10万人死于这种疾病,最终大爆发是在1665年—1666年,伦敦人把这段时间称作“The Great Plague”,在大爆发期间,伦敦有6万人死亡,当时占伦敦总人口的20%。之前给大家介绍过的伦敦那段臭气熏天的日子,The Great Stink是发生在1858年,是疾病大爆发大约200多年后。

在1665年疾病大爆发之前,伦敦就已经有了几次“小爆发”,1603年爆发,死了3万人,1625年爆发,死了3万5千人,1636年爆发,死了1万人。而最终1665年的这次大爆发目前普遍认为是来源于荷兰,当时荷兰的阿姆斯特丹港是据称“世界第一贸易港口”,1599年,阿姆斯特丹爆发黑死病,1663年—1664年间,黑死病似乎毁掉了这座城市,5万人死亡。但当时国际贸易并没有因疾病而终止。那时候英国大量从荷兰进口棉花,一船一船的携带着大量病菌的棉花通过贸易船只风雨无阻地驶向英国伦敦,再加上当时阿姆斯特丹港口很多患上黑死病的工人为了逃离这片人间地狱,纷纷挤在狭小的船舱内“偷渡”来英国。于是乎,大量“病原”一趟一趟地来到英国。

 

1665年,终于,在前些年黑死病“小爆发”被成功控制住之后,伦敦“终于”又一次出现了黑死病的死亡比例,当时的记载是伦敦第一位死亡的病人名叫 Rebecca Andrews,1665年4月12号死亡,疑似病例也大量出现,包括人们养的猫狗宠物,就连当时伦敦的市长John Lawrence爵士也被疑似患上了黑死病…随着病人越来越多,疾病开始任意肆虐,政府根本无法控制住局面,当时的英国国王查理二世就又丢下了这筒烂摊子,携其他皇室成员逃往牛津,城市里的大商人,有钱人也纷纷逃到外地,只用少数政府官员,包括市长John Lawrence爵士选择依旧留守在伦敦。伦敦的贸易系统、交通系统几乎全部瘫痪,街上除了病人之外空无一人,已俨然一座“死城”的样子。又正值夏天,疾病就更肆无忌惮地扩散了。

除了之前提到的少数政府官员留在了伦敦之外,一些格尽职守的神职人员、医生和药剂师也留在了这里。当时一位小有名气的作家Samuel Pepys和马具匠Henry Foe每天坚持写日记,记录下黑死病爆发这一年里伦敦每天发生的一切,在1772年,通过Henry Foe的外甥Daniel Defoe ,出版了有名的 A Journal of the Plague Year。

 

尽职尽责的医生们跑遍每个街道与死神赛跑,拯救垂死挣扎的病人,但这些医生也其实大部分是“二把刀”,很多都没有经过严格的培训、训练、考核,大部分其实是志愿者的身份,所以,虽然精神可嘉,但其实是去“添乱”了。因为他们由于没有经验,很多因为怕被传染所以根本就害怕接触病人…那么,就去帮着处理掩埋下病人尸体吧,但还是,怕接触传染,所以很多尸体处理的也相当匆忙。根本就没有杀死“病原”,于是,病菌继续肆虐。“临时市政府”为尽量防止情况再恶化,也派出了经过些训练的猫和狗去猎杀最终的“病原体”。老鼠!没办法,人都怕被咬被传染不敢去啊。也真不知道当时的猫狗灵不灵。并且在晚上市区内点火放烟以净化空气,每户家中也是通过点烟草来消毒。

在黑死病大爆发期间,最一开始是每星期1000—2000人死亡,到了1665年9月,速率上升到7000人每星期。10月、11月,死亡速率开始渐暖,1666年基本稳定下来,之前逃到牛津的查理二世也终于“风光”地回来了。1666年9月,黑死病虽没有完全在伦敦消除,但已经得到了很好的控制,这场疾病最终是如何在伦敦被消灭的呢,1666年在伦敦举世闻名的一场大火……大家现在在monument地铁站门口看到的那根纪念柱就是纪念那场大火的。一场大火,在瘟疫之后,又把伦敦大半个市区夷为平地。查理二世啊,你可真够倒霉的……

 

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